De la Cireșele Diavolului la Roșiile legume

În timpul Istoriei coloniale a Statelor Unite ale Americii, nu se punea o roșie lângă gură, darămite să se încerce să se mânce una. Folclorul spunea că, dacă ai mânca o roșie, otrava din ea ar transforma sângele tău în acid. În schimb, totușI, coloniștii au cultivat roșii doar… pentru decor.

Origini și călătorii ale tomatelor

Popoarele native din America de Sud și Centrală, de unde provine planta, nu au avut nicio înțelegere greșită cu privire la siguranța consumului de roșii. De fapt, unele surse susțin că au considerat semințele de roșii ca un afrodiziac. Numele francez, pomme d’amour, sau „mărul iubirii”, sugerează că au fost de accord cu această proprietate, deși unii experți suspectează că numele a fost o neînțelegere a expresiei din spaniolă „pome dei Moro” sau „mărul maurilor”.

Probabil că primele roșii au venit din ceea ce astăzi este Peru, iar roșiile sălbatice se mai găsesc și azi în Anzi. În momentul în care cuceritorii au venit în America Centrală și de Sud, existau o cultură pe scară largă a roșiilor, deși există multe dezbateri despre locul în care au fost crescute roșiile și despre modul exact în care s-au îndreptat spre nord spre Mexic.

De asemenea, nu este clar dacă exploratorii spanioli știau despre reputația roșiei ca un “ajutor în dragoste”, deși s-au gândit mult la roșie pentru a o aduce în Europa, unde a fost îmbrățișată cu mult înainte ca americanii să cedeze farmecelor sale. La mijlocul secolului al XVI-lea, fusese menționat într-o carte de bucate din Nepal. Este amuzant să ne gândim că roșiile, pe care majoritatea dintre noi le considerăm ca excelență italiene, au evoluat de fapt pe un continent diferit, într-o emisferă diferită.

Chiar și mai bizar, fructul nu a fost introdus în SUA și Canada prin Mexic, unde a fost bine stabilit, ci prin imigranți europeni. Roșia ne vorbește despre parcurgerea drumului lung al domesticirii unei legume/fruct.

Ce este într-un nume?

De ce roșiile au avut o reputație atât de proastă la începutul istoriei noastre? Răspunsul stă mai întâi în aparențe și apoi în nume. Pentru început, asemănarea strânsă a roșiilor cu Atropa belladonna LINN. (Cireșele Diavolului)  (atât de apropiată încât au fost confundați uneori unul cu celălalt) nu a încurajat acceptarea. Datorită acestei asemănări, mulți botanici timpurii au recunoscut relația roșiilor cu familia Solanaceae, denumirea derivând din latinescul Solanum pentru „planta de umbră de soare”; Solanum în sine a devenit o diviziune mai fină (ceea ce a fost numit mai târziu un gen) sub Solanaceae. Apoi a venit probabil prima clasificare botanică formală, în 1692, a lui Joseph Pitton de Tournefort, care a acceptat clasificarea generală Solanaceae, dar a contestat că roșiile aparțin solanumului, deoarece fructele aveau mai multe diviziuni interioare decât era normal în acele plante.

Clasificarea lui Tournefort, departe de a răscumpăra roșiile de pe urma răului de companie proastă, a schimbat pur și simplu acea companie. El a plasat roșiile într-o nouă grupare de plante din Solanaceae, o clasificare pe care a numit-o Lycopersicon, care înseamnă „piersică de lup”, totuși nu este un nume care să evocă căldura și dorință. Acest termen grecesc pare să urmeze un vechi cuvânt german pentru roșie, wolfpfirsich, care se traduce, de asemenea, în engleză ca „ piersică de lup”. Exact cât de vechi era acest cuvânt și cât de obișnuit este greu de stabilit; la fel ca multe „fapte” din istoria roșiilor, o ceață considerabilă îl înconjoară și multe surse rămân tăcute sau contradictorii în numeroase puncte de interes.

Oricum ar fi, în această versiune des repetată, numele wolfpfirsich se referea la forma rotundă a roșiei, care amintește de o piersică, în timp ce modificatorul „lup” derivat din credința populară germanică că vârcolacii ar putea fi chemați folosind alți membri ai Familia Solanaceae, cum ar fi umbră de soare și lup. Mulți membri ai acestei familii sunt într-adevăr otrăvitori sau halucinogeni sau ambii. Faptul că familia conține, de asemenea, mulți membri comestibili (cartofi, ardei iute și vinete între ei) nu a ajutat reputația roșiilor, din cauza acestora doar vinetele erau familiare europenilor în secolul al XVI-lea. Ceilalți, ca și roșia, proveneau din Lumea Nouă și, la fel ca ei, erau suspecti.

Cauza nu a fost avansată de marele botanist Carl Linnaeus, tatăl taxonomiei cu șase niveluri încă în uz în prezent (regat, filum, ordine, familie, gen, specie) și a sistemului de denumire latinat cu două eichete pe care îl cunoaștem acum cu toții, care dă mai întâi genul și apoi specia. În 1753 Linnaeus a respins genul separat Lycopersicon al lui Tournefort și a plasat roșiile înapoi în Solanum, numind roșia cultivată familia S. Lycopersicon – atât otravă, cât și lupi.

Doar pentru a sigila soarta roșiei, toate părțile plantei, cu excepția fructelor sale, sunt de fapt otrăvitoare. Poate pentru a sublinia această excepție, botanicii mai recenți s-au retras, adăugând esculentum (comestibil) la numele roșiei asediate pentru a ne da Lycopersicon esculentum, sau „piersică de lup comestibilă”. Din păcate, această acțiune din urmă a venit prea târziu pentru a răscumpăra roșia pentru părinții noștri coloniali.

O teorie complet diferită a motivului pentru care roșiile au început cu stângă în SUA se concentrează, de asemenea, pe nume. De data aceasta, însă, numele implicate sunt cele mai vechi europene, cum ar fi italianul „pomi d’oro” (mărul de aur) sau chiar mai evocatorul francez „pomme d’amour” (mărul de dragoste). Astfel de nume, conform teoriei sale, nu erau genul pentru a-i face pe puritani să se simtă în largul lor cu roșiile (vezi Tomatoes are Evil).

Răscumpărarea în cele din urmă

Cu toate acestea, nu puteți păstra o plantă bună “la pământ” în ciuda reputației sale proaste, în cele din urmă gustul roșiei a câștigat publicul american. De asemenea, este posibil să fi obținut un mare impuls dintr-o sursă aparent puțin probabilă: părintele fondator Thomas Jefferson.

Conform scrierilor lui Peter J. Hatch, directorul Grădinilor și Grounds Monticello, Jefferson a cultivat roșii, iar fiicele și nepoatele sale le-au folosit în numeroase rețete, inclusiv supe gumbo. Femeile Jefferson le-au adunat și le-au promovat la utilizarea în gătit. Această afirmație este (desigur) contestată de alte autorități, o astfel de dispută fiind aparent numele jocului din bursa de tomate. Într-un articol scris în 2000, Hatch a spus că într-un discurs ținut în 1824 către Societatea Agricolă din Albemarle, ginerele lui Jefferson, Thomas Mann Randolph, a menționat că, deși tomatele nu erau cunoscute cu zece ani înainte, până în 1824 toată lumea le cultivă și le mănâncă.

Chiar dacă pierdem teoria Jefferson-ca-promotor-a-tomatei, se pare că există un număr mare de anecdote din care să alegem, toate suspectate în mod istoric vorbind, dar toate distractive. Unul ne dă un colonel Robert Gibbon Johnson în 1830, care a pornit să mănânce un coș cu roșii pe treptele tribunalului local, unde o mulțime s-a strâns pentru a-l urmări cu spumă la gură, se zvâcnește și continuă până când respiră în cele din urmă. Ketchupul de roșii era popular cu mult înainte ca roșiile să fie utilizate ca salată.

Ceea ce a ajutat Jefferson și familia lui să înceapă (poate), a terminat faima de supă a lui Campbell, Joseph Campbell. Roșia a făcut progrese constante până în secolul al XIX-lea, astfel încât până în anii 1870 sau 80, cataloagele de semințe ofereau adesea mai multe soiuri de roșii. Când Campbell a ieșit cu supă condensată de roșii în 1897, locul roșiei în istoria culinară americană a fost asigurat.

Fructe sau legume?

Te-ai întrebat vreodată de ce considerăm o roșie o legumă, deși este un fruct? Puteți da o parte din vina Curții Supreme a SUA și poate unii pentru lăcomia guvernului. În 1887, legile tarifare americane au impus o taxă de 10% pentru legume, dar niciunul pentru fructe. Un importator de roșii pe nume John Nix l-a dat în judecată pe vameșul pentru portul din New York, Edward L. Hedden, susținând că roșiile, deoarece erau fructe „cu adevărat”, ar trebui să fie scutite de taxă. Citiți Nix v. Hedden, 149 SUA 304 (1893) aici.

Afirmația botanică nu a fost contestată; roșiile, ca ovar maturat al florii, sunt fructe. Cu toate acestea, într-un triumf al limbajului obișnuit față de cel erudit, cea mai înaltă curte a țării a decis în 1893 că roșia era o legumă și, prin urmare, era supusă tarifului. În decizia sa, judecătorul Gray a scris: „Din punct de vedere botanic, roșiile sunt fructe ale viței de vie, la fel ca și castraveții, dovleceii, fasolea și mazărea. Dar în limbajul comun al oamenilor … toate acestea sunt legume … care, indiferent dacă sunt mâncate gătite sau crude, sunt … de obicei servite la cină, cu sau după supă, pește sau carne care constituie partea principal, și nu, ca fructele în general, ca desert. ” Dacă nu sunteți prea distras de viziunea unui judecător al Curții Supreme care pontifică distincția dintre cină și desert, puteți contempla alte două curiozități botanice: În primul rând, majoritatea dintre noi am auzit că roșia este „într-adevăr” un fruct, dar știați că este chiar mai mult o boabă? Da într-adevăr. În plus, această plantă pe care majoritatea americanilor o cultivă exclusiv ca anual este de fapt o plantă perenă și va crește ca atare în starea sa nativă și sălbatică. De fapt, puteți îngriji o roșie în timpul iernii în interior și o puteți duce înapoi în grădină în anul următor.

Înapoi în prezent

De când ne-am depășit teama de a fi atacați de roșii ucigașe, americanii s-au îndrăgostit de ele. În anii 1920, o „roșie fierbinte” era argou pentru o femeie atrăgătoare și, deși termenul nu mai este actual, majoritatea americanilor îl recunosc. Recunoașterea continuă astăzi. Roșia este leguma de stat din New Jersey, iar Arkansas o are în ambele sensuri: roșia este atât fructul de stat, cât și leguma de stat. USDA raportează că fiecare dintre noi consumă aproape 20 de kilograme de roșii proaspete în fiecare an – și pentru norocoșii dintre noi, multe dintre aceste roșii sunt cultivate de casă.

Leave a Comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.